Saga Verlaine Épisode 1, Paul Verlaine et Mathilde Mauté : le couple bat de l’aile

15 oct 2015
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Paul Verlaine, Arthur Rimbaud fumant la pipe. Dessin, 1872. Charleville-Mézieres, MVMAR, AR 994-2.1.

Quand Mathilde Mauté dite de Fleurville rencontre Paul Verlaine, elle affiche à peine 17 ans.

Née le dix-sept avril 1853 à Nogent-le-Rotrou, la jeune fille, rondelette et ravissante, de belle tournure, déchiffre des partitions douces et se passionne pour le dessin. Pour Verlaine c’est le coup de foudre. Moins pour Mathilde « d’abord prise de pitié ». Mais le poète s’accroche et on célèbre les noces le onze août 1870 à Notre-Dame de Clignancourt. Le tableau nuptial s’annonce sous les meilleurs auspices. Mathilde a bien préparé son trousseau. Elle va aimer son poète et tenter de le comprendre. Malgré les élans coupables et irrépressibles de l’élu.

Mathilde Mauté de Fleurville. Photographie d’Alphonse Liebert, vers 1870. H105 x L65mm. Collection privée

Pourtant certains Cassandre ne peuvent s’empêcher d’émettre des doutes sur cette union atypique du poète et de l’étourdie femme-enfant. Ivrogne notoire, Verlaine écume avec régularité les maisons closes. Mathilde cache derrière sa naïveté d’autres zones d’ombre : un caractère de petite pécore borné et capricieux. Malgré un bon sens pratique, elle n’a pas l’intelligence et la sensibilité espérées par Paul. Il s’ennuie rapidement de cette femme au « babil charmant ».

Paul Verlaine, Autoportrait. Dessin, vers 1870. Dédicace : A mon cher Albert Mérat. P. Verlaine. H280 x L230mm. Paris, Musée Carnavalet – Histoire de Paris, inv. IED 3313 – D.886.E 62-67.

Quant à Mathilde, elle se réveille à côté d’un poivrot à la main lourde. Le conte de fées tourne court. Avec l’arrivée d’Arthur Rimbaud débarqué de ses Ardennes boueuses dans la famille, la situation devient catastrophique. Un loup prend ses aises dans la bergerie ...


Par Bernard Bousmanne, Commissaire de l'exposition.
 

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